11 กุมภาพันธ์ 2562 พบซอโรพอดมีหนามที่หลังคอในปาตาโกเนีย

ที่มา: https://www.thairath.co.th/content/1492748

ภูมิภาคปาตาโกเนียขึ้นชื่อว่าเป็นดินแดนกว้างใหญ่ไพศาลมากทางตอนใต้ปลายสุดของทวีปอเมริกาใต้กินพื้นที่ครอบคลุมประเทศอาร์เจนตินาและชิลี อาณาบริเวณแถบนี้เคยมีการค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล (fossil) ไดโนเสาร์กลุ่มซอโรพอด (sauropod) เป็นไดโนเสาร์คอยาว กินพืช มีรูปร่างลักษณะน่าพิศวง ระบุว่าเป็นซอโรพอดชนิดใหม่ ได้รับการตั้งชื่อว่าบาจาดาซอรัส โพรนัสสไปแน็กซ์ (Bajadasaurus pronuspinax) นักวิจัยจากสภาวิทยาศาสตร์และการตรวจสอบทางเทคนิควิทยาศาสตร์ ร่วมกับมหาวิทยาลัยไมโมนิเดส ในอาร์เจนตินา ได้ตรวจสอบซากบาจาดาซอรัส โพรนัสสไปแน็กซ์ และเผยว่านี่คือสายพันธุ์ใหม่ของไดโนเสาร์วงศ์ไดเครโอซอริดี (dicraeosauridae) มีชีวิตอยู่บนโลกต้นยุคครีเตเชียสเมื่อ 140 ล้านปีที่แล้ว ทว่าสิ่งที่นักวิจัยสงสัยอย่างมากคือหนามแหลมเรียวบางเหมือนเงี่ยงที่เรียงไปตามส่วนคอยาวและหลังของมันนั้น มีไว้เพื่อประโยชน์อะไร เปลือกของหนามแหลมเหล่านี้สร้างมาจากเคราตินคล้ายกับที่พบในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายชนิด มีความเป็นไปได้หลายอย่างที่ทีมตรวจสอบสันนิษฐานไว้ เช่น มีไว้เพื่อปกป้องตนเองจากนักล่าอื่นๆ หรืออาจใช้เพื่อควบคุมอุณหภูมิของไดโนเสาร์เอง รวมถึงอาจเป็นตัวช่วยสร้างความเร้าใจดึงดูดทางเพศกับฝ่ายตรงข้ามนั่นเอง.